La province sud-africaine de Mpumalanga est l’endroit le plus pollué du monde, selon Greenpeace

La province sud-africaine de Mpumalanga est l’endroit le plus pollué du monde, selon Greenpeace

(Agence Ecofin) - La province de Mpumalanga (Est de l’Afrique du Sud) est l’endroit le plus pollué du monde, selon une étude publiée le 29 octobre par l’ONG de défense de l’environnement Greenpeace. «Les données produites par le satellite Sentinel-5P de l’Agence spatiale européenne et analysées par Greenpeace entre le 1er juin et le 31 août 2018 ont montré que les émissions de dioxyde d’azote (NO2) de Mpumalanga sont les plus élevées au monde.», a souligné l’ONG.

La combustion du charbon et les émissions dues au transport sont les principales sources de pollution atmosphérique dans cette province sud-africaine qui borde le Mozambique. Mpumalanga compte en effet, douze centrales électriques à charbon d’une capacité globale de 32 gigawatts. Ces centrales sont vétustes et ne respectent pas les normes environnementales. Elles sont exploitées par le géant sud-africain de l’électricité Eskom, qui  est surendetté et incapable d’investir pour rendre ses usines moins polluantes.

Notant qu’un  tiers des fumées dégagées par les douze centrales à charbon survolent ensuite les deux mégapoles voisines, Johannesburg et Pretoria, Greenpeace révèle que ces émissions sont responsables de plusieurs milliers de décès.

«Nous avons constaté que près de 2 200 décès prématurés chaque année sont attribuables à cette pollution atmosphérique. Il s’agit de problèmes respiratoires, de maladies cardiaques et de cancer du poumon. C’est un schéma très effrayant.», a déclaré Melita Steele, directrice principale de la campagne climat et énergie pour Greenpeace Afrique dans un communiqué.

Selon les chercheurs, les oxydes d’azote (NOx), dont le NO2, causent des maladies cardiovasculaires et respiratoires ainsi que des cancers.

L’étude Greenpeace a dévoilé au total, 50 régions très polluées au dioxyde d’azote à travers le globe, dont  une en Angola, une en Afrique du Sud et trois en République démocratique du Congo.

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